异域传真

新闻资讯

美国监狱人多钱少伙食差,方便面成硬通货

2016/12/2 11:16:43       

近期一项调查发现,方便面取代香烟,成为美国监狱中的“硬通货”,研究人员表示,由于犯人数量不断上升而监狱经费多年不涨甚至下降,导致必须削减犯人伙食开支。

据中国日报网站8月24日援引外媒报道,亚利桑那大学社会学学院博士迈克尔·吉布森-莱特(Michael Gibson-Light)22日公布了上述研究结果。

美剧《女子监狱》中体现了监狱黑市中一些犯人垄断方便面供应的情节。

吉布森-莱特在美国南部的一所州立监狱采访了近60名犯人和工作人员,同时分析了对全国其他监狱的相关研究。他发现这一转变的根源在于监狱削减伙食成本,此举导致犯人们的饮食质量严重下降。

据悉,在削减伙食开支之前,监狱每天提供三顿热餐,现在却变成工作日每天两顿热餐加一顿冷餐,到了周末犯人们每天就只能吃两顿饭了。吉布森-莱特将之称为“惩罚式节约”。

有犯人表示,自己会把几顿饭攒到一起再吃,这样才能吃饱;还有犯人告诉吉布森-莱特博士不要吃监狱的饭,因为质量实在太差,他说自己亲眼看见过大量整鸡包装上标注着“不适合人类食用”的字样。

如此一来,对于许多每天要进行大量劳动和体育锻炼的犯人来说,他们完全没法从这样分量和质量的伙食中获得足够能量。

吉布森-莱特指出,由于不满监狱伙食分量少又不好吃,犯人们开始寻找新的能量来源,于是方便面以其廉价、可口、高热量、饱腹感强等优势在狱中的需求量逐渐增加,价值也顺势走高,成为新的“货币”。

犯人们把方便面称为“汤”,他们说在监狱中所有东西都是要用钱买的,而“汤”就相当于这里的钱,可用来交换其他东西。

犯人们用方便面交换食品、服装、卫生用品,甚至是洗衣服或清理床铺的服务。在玩纸牌游戏或参与足球竞猜时,犯人们也把方便面当做交易筹码。

调查发现,杂货店里6包方便面只卖0.59美元(约合人民币3.9元),但在监狱里却能换得一套保暖内衣,要知道同样的内衣在外面可卖到11.3美元(约合人民币74.9元)。

美国监狱伙食不好的问题就连美剧中都有体现,大热剧集《女子监狱》第三季中就曾出现伙食变差使得方便面成为稀有商品的情节。

吉布森-莱特表示,监狱里的“货币”只有在极其特殊的情况下或者重大事件发生时才会有所变化,可能预示着监狱系统出现了严重的问题。因此,从监狱“货币”由烟草变成方便面这一现象就可以看出,监狱伙食和营养标准变得有多差。

“即使是在监狱的地下经济系统,货币的形式也不会轻易发生改变,除非受到了重大的冲击。”他说,“转变发生在监狱里所有的群体中,这就说明不久前监狱系统发布的烟草禁令并不是主要原因。政府应该进一步研究食物减少对犯人带来的影响。”

吉布森-莱特说,访谈的监狱员工和囚犯表示,监狱提供的食物量数10年来持续下滑,他们警告这样的改变会有严重后果。

美国监狱开支成为巨大经济负担,催生私营监狱产

根据美国监狱管理局的报告,2010年国家在监狱劳教体系的经费有485亿美元(约合人民币3217亿元),比2009年减少5.6%。而自1982年以来,这项开支完全赶不上犯人数量的增长。

观察者网此前报道,美国监狱目前人满为患,成为政府巨大财政负担,由此催生了美国特色的私营监狱企业。

目前,美国囚犯总人数超220万,每110个成年人中就有一人在监狱服刑。加州等地监狱每年每看管一个囚犯的花费达到5万美元,全美监狱每年要耗费纳税人800亿美元,耗资巨大自然成为美国监狱难以承受之痛。

一些州或是把囚犯输出到外州关押,或是由于监狱太过拥挤而不得不提前释放囚犯,甚至还出现了死刑犯太多不得不排队等候死刑的现象。

不仅如此,如加州等地监狱每年每看管一个囚犯的花费达到5万美元,全美监狱每年要耗费纳税人800亿美元,耗资巨大自然成为美国监狱难以承受之痛。

私营监狱由此应运而生。但它未能解决美国公共监狱拥挤和缺钱的问题,反而演变成政治影响力日增的利益集团,和石油、医药等政治游说行业一道,通过其雄厚的资本将美国政治圈在利益的“铁丝网”下。

美国私营监狱公司“GEO集团”官网,其当日股价为23.51美元

美国现代私营监狱自1984年获得第一份政府合同以来,已经发展成一项利润丰厚的产业。居高不下的犯罪率、严厉的量刑政策和日益增长的非法移民,足以让监狱产业成为一桩长久不衰的大买卖。统计显示,美国私营监狱产业在2011年一年的总收入超过50亿美元。就连华尔街诸多大银行也纷纷看好,巨额投资了私营监狱企业的股票。

长期以来,金钱和政治在美国是一对密不可分的“搭档”。为了获得更多囚犯,美国最大的两个私营监狱运营企业——美国改造公司和美国GEO集团,自1989年以来在资助政治候选人和游说上的花费达到3500万美元。