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美国部分监狱实施付费视频探访 被批“囚犯成了赚钱机器”

2017/8/25 17:12:05       

  今年夏天,美国俄亥俄州一个拥有384张床的全新监狱投入运营了,这个监狱配备了各项高科技设备,最新的生活设施,更重要的是安装了最近在美国流行的视频探访设施。 视频探访其实是拉远了探访人和被探访人的距离,他们两人尽管都在监狱,可能只隔着一面墙,但是却得通过一个屏幕、一个摄像头和一部电话进行沟通。不过,探访者只要愿意到监狱来,就不会收取任何费用。 其实,视频探访在 20 年前已经出现过,但当时由于技术限制,一直未能被大幅度采用。监狱通常会自己购买相关设施,再请人安装,由监狱工作人员负责日常的运营和维修。但过去 10 年来,监狱也学聪明了,现在他们不买设施,而是直接把整套服务外包给第三方公司。根据大西洋月刊报道,2014 年在美国的 42 个州就有 500 个监狱安装了视频探访。 同时也出现了远程视频探访,其实有点类似我们使用 Skype,探访者可以在任何地方使用这一系统和囚犯进行视讯。不过这一服务需要付钱,通常来说是一分钟一美元,这还不算押金和安装费用。对于那些贫穷家庭来说这会是不小的负担。 因此,这也引来了不少诟病,Baltimore 大学的法学教授 Daniel Hatcher 就认为视频探访只是把囚犯当成了一个新的收入机会,“这一体制把这些脆弱不堪的家庭当成了他们的收入来源。” 举例来说,在纽约州有10万个孩子的父母现在还在监狱中,偶尔探访父母无论对于孩子的成长,还是对于这些正在改过自新的父母来说都是极其重要的。而对视频探访收取费用将会阻碍不少人和家庭亲友保持沟通和联系。 更糟糕的是,监狱正在缩紧拜访政策,将拜访人群局限于律师、囚犯孩子以及牧师。今年纽约 17 个最大的监狱就开始减少家庭拜访时间。这的确可以给州政府节约一部分钱,但这只会带来更大的后患。有研究报告发现,那些经常有家属探访的囚犯在出狱后会表现得更好,犯罪的几率也会减少,最终这会给社会带来益处。